Si algún día llegas a pasar por la pequeña ciudad desértica de Yucaipa, en California, muy cerca del límite del condado de San Bernardino, jamás sospecharías que te encuentras a tiro de piedra de uno de los secretos mejor guardados en la comunidad del Tipo II, al menos así había sido hasta ahora, nada menos que un cementerio de Combis en Estados Unidos.

Ese cementerio de Combis se encuentra en el centro de un terreno de 20,000 metros cuadrados, que en su mayoría están ocupados por la vegetación que crece sin control, y podría encontrarse en cualquier parte de la Unión Americana. En su interior, podrías hallar un sinnúmero de cosas. La propiedad no está marcada por signo alguno, y nunca sabrías cuál es el nombre del lugar por el que estás pasando.

Un cementerio de Combis que es la meca para los fans del Transporter

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Se trata de Combis usadas, no de Combis en venta.  Sin embargo, basta con dar un vistazo por el terreno que rodea el edificio azul, y no podrías estar en ningún otro lugar, sino en un santuario de Volkswagen, que en la Unión Americana es de hecho, es la Meca de las VW Combis clásicas.

Literalmente regados por todas partes, están todos los ejemplares y todo lo relacionado con el Volkswagen Transporter clásico, desde VW Kombi pick up hasta modelos difíciles de restaurar. Abundan innumerables carrocerías de Combi, y algunos proyectos en restauración, hasta la más mínima pieza, motores de 36 caballos de fuerza, cristales para las ventanillas de las esquinas, y piezas que han donado otros ejemplares menos afortunados.

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Aunque predominan las Combis, también encontramos varios Escarabajos y un colorido Notchback en las instalaciones

En el centro de este cementerio de Combis en Estados Unidos tenemos a Rich Yost, un californiano de 36 años de edad quien renunció a un trabajo de tiempo completo como contratista en la construcción de pisos, para dedicarse de tiempo completo a este pasatiempo VW de restaurar Combis antiguas, específicamente las Barndoor.

Al poco tiempo, se esparció el rumor de que había una fuente confiable de piezas para restaurar Combis Barndoor, y su pasatiempo fue creciendo, hasta hace siete años, se mudó con todo y su familia a este terreno de 20,000 metros cuadrados en la población de Yucaipa y se dedicó a la restauración de Combis de tiempo completo.

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Un ejemplar 23 Ventanas esperando ser restaurado.

Hoy en día, este lugar es uno de los talleres de restauración de Combis más respetado y equipado de Estados Unidos

En la actualidad, Rich cuenta con cinco empleados, una construcción de 464 metros cuadrados, y mucho espacio de sobra para ampliar el negocio, hasta convertirse en uno de los talleres más respetados y mejor equipados para restauración de Combis en Estados Unidos.

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Ejemplos de los proyectos de restauración y Combis que van a donar piezas

Pero, este no es un negocio normal de restauraciones, y el propio Rich Yost no es un hombre de negocios convencional. Él tiene un sueño, que consiste en convertir su propiedad, no solamente en una compañía especialista en la restauración de autos Volkswagen clásicos, sino convertir los terrenos que lo rodean en un paraíso para todas las cosas relacionadas con Volkswagen, desde el Vocho, pasando por el Karmann Ghia y hasta llegar al Tipo IV.

La construcción de 464 metros cuadrados de este cementerio de Combis en Estados Unidos muy pronto va a ser remozada con unas cuantas docenas de sitios para acampar bajo la sombra de árboles de pino, rodeando de un sendero de grava y un campo de béisbol con las medidas reglamentarias, todo esto para hacer las visitas familiares o el evento anual de camping para Combis, el cual se celebra previo al OCTO.

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También piensa inaugurar un segundo edificio de 557 metros cuadrados, que incluye fosos, un taller de pintura y un sitio de trabajo individual para cada cliente VW.

Aparte de eso, las instalaciones son realmente impresionantes. Al momento de hacer este artículo, tenían los carros de 14 clientes en el taller, trabajan en 6 u 8 Combis al mes y terminan la restauración de una Combi una o dos veces por mes, pero, lo que viene a continuación es lo que verdaderamente hace distinta a esta empresa.

Hay facilidades de pago en este cementerio de Combis en Estados Unidos

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Uno de varias docenas de Karmann Ghia que Rich compró al adquirir un deshuesadero en Dakota del Sur

Cuando traes tú Combi al taller Old Buses, no necesitas traer un maletín lleno de dinero, ni tampoco la hipoteca de la casa o dejar un brazo, una pierna y un riñón.

Simplemente lleva contigo lo que puedas pagar, y en esa medida van a trabajar tu vehículo. Mientras tanto, ellos pueden guardarte tu Volkswagen Transporter clásico hasta que puedas seguir pagando y continúen con el trabajo. De esta forma, toda persona que sea dueño de un VW Transporter, fácilmente, puede pagar una restauración al 100%, siempre y cuando disponga del tiempo suficiente.

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¿Necesitas una puerta? Estas, de Karmann Ghia, fueron halladas en el deshuesadero de Dakota del Sur antes mencionado

La filosofía que permite la operación de la compañía de Rich, parece muy simple: “estamos en el negocio de rescatar la Combi”. Sin embargo, hay más, mucho más implícito. De vez en cuando, y eso sucede varias veces al año, Rich lleva su remolque de triple eje y se dedica a recorrer los caminos secundarios, en búsqueda de Transporters para salvarlos.

Siempre anda en busca de un Volkswagen para restaurar

Hace algún tiempo recorrió más de 16,090 kilómetros en su camioneta, buscando coches Volkswagen clásicos en Estados Unidos para llevarlos a su taller. Rich agrega: “estoy muy contento y orgulloso con lo que hemos logrado aquí. Cuando camino por los pasillos del evento OCTO y veo que fui yo el que restauró una de esas Combis, siento una gran satisfacción”.

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Rich sabe que la mayoría de las Combis que busca, estarán descompuestas y abandonadas a un lado de la carretera en la región occidental de Estados Unidos, y también ha revisado el contenido de la mayoría de los deshuesaderos que se encuentran desde California hasta los Grandes Lagos, incluyendo uno que acaba de comprar, en el interior del cual encontró 120 ejemplares de Volkswagen clásicos para restaurar, la mitad de los cuales eran Karmann Ghia.

Rich agrega: “si nosotros no vamos hasta allá, nadie más irá. No importa en donde se encuentra una Combi, siempre y cuando esté a distancia razonable, nosotros iremos por ella”.

¿Te gustan las Combis clásicas? ¡Te invitamos a ver este video!

Pero eso no es todo. La restauración de Combis antiguas es un negocio limitado, porque existe un número finito de ejemplares que aún quedan, y por lo tanto, Rich está buscando por primera vez un nuevo horizonte al dirigir su cementerio de Combis en Estados Unidos hacia un rumbo diferente.

Lentamente ha ampliado sus círculos de influencia, para incluir Combis Split clásicas, vochos y Karmann Ghia clásicos.

Old Buses es un lugar diferente para visitar, quizá sea el aire del desierto, pero aquí las cosas se llevan a un ritmo más pausado, más preciso y con mayor paciencia. Todo lo que tiene Rich está invertido en este lugar. Este es su futuro. Este es le futuro de la restauración. El letrero que se encuentra fuera de su negocio, simplemente, dice: “Nosotros salvamos Combis”.

Más fotos de este cementerio de Combis en Estados Unidos:

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